Search
Hoe duurzaam is een avocado

Hoe duurzaam is een avocado op je bord?

De avocado, wie kent hem niet? Deze groene vriend, ook wel ‘groen goud’ genoemd, maakt vast onderdeel uit van vele pokébowls, wordt vaak geserveerd op toast en is het hoofdbestandsdeel van de populaire dip guacamole. Toch heeft de vruchtgroente een slecht imago. Het zou een enorme waterslurper zijn. Daarnaast worden avocado’s in verband gebracht met slechte arbeidsomstandigheden en ontbossing, en worden ze vaak met het vliegtuig naar Europa vervoerd wat zorgt voor flinke uitstoot van broeikasgassen. Dus, hoe duurzaam zijn avocado’s eigenlijk? En maakt het uit waar avocado’s vandaan komen? Lauri ging op onderzoek uit!

De voedselafdruk van een avocado

Wij Nederlanders zijn in korte tijd groot fan geworden van de avocado, blijkt uit meerdere onderzoeken. We eten er gemiddeld zo’n twaalf per jaar. En dat aantal is de afgelopen jaren flink gestegen, want in 2008 aten we nog drie avocado’s per persoon. De komst van de avocado toast heeft hier vast mee te maken gehad. Helaas heeft de grote populariteit van de avocado ook negatieve gevolgen: het zorgt voor waterschaarste in de productielanden. Om aan de groeiende vraag te voldoen worden steeds meer bossen gekapt om avocadoplantages aan te leggen. En dan hebben we het nog niet over de avocado maffia in Mexico gehad…

Hier komt onze geliefde avocado vandaan

Avocado’s kunnen niet goed tegen koude of natte weersomstandigheden, hier in Nederland zouden ze het dus helaas niet zo best doen. Al proberen onderzoekers van de Wageningen Universiteit en Research (WUR) het tegendeel te bewijzen, dus wie weet wat de toekomst brengt. Voor nu groeien avocado’s enkel in gebieden met warme en droge weersomstandigheden, bijvoorbeeld Zuid-Afrika, Zuid-Amerika, maar ook iets dichter bij huis rond het Middellandse Zeegebied, in Spanje en Italië. Spanje was lang het enige Europese land waren avocado’s worden geteeld, maar het kreeg in 2019 gezelschap van Italië, waar in april de eerste bomen werden gepland.

Nederland importeert volgens gegevens van het CBS voornamelijk avocado’s uit Chili en Peru. Avocado’s uit Mexico gaan vooral naar de Verenigde Staten. Hoewel Nederland de één na grootste importeur ter wereld is, komt dit vooral om een groot deel van de avocado’s via de Rotterdamse haven weer verder doorgevoerd worden naar andere landen in Europa.

Impact van avocado

Avocado en waterverbruik

De productie van avocado’s vergt een boel water. Een kilo avocado’s heeft ongeveer 1.300 liter water nodig, blijkt uit gegevens van het RIVM. Dat lijkt heel veel, maar we moeten niet vergeten dat al ons voedsel water nodig heeft om te groeien. En als we het bijvoorbeeld vergelijken met vlees, zie je al snel grote verschillen. Zo kost kippenvlees 4.300 liter per kilo, varkensvlees 6.000 liter per kilo, en rundvlees maar liefst 15.500 liter water! Dat betekent natuurlijk niet dat we ongelimiteerd avocado’s moeten consumeren, want de avocadoboom staat terecht bekend als een enorme waterslurper. Andere exotische vruchten vragen om een stuk minder water. Een kilo mango’s kost ongeveer 370 liter, voor een kilo bananen is slecht 84 liter nodig. Om het allemaal nog iets lastiger te maken: het blijft wel een ingewikkelde puzzel. Het waterverbruik hangt er namelijk óók vanaf hoeveel regen er in een regio valt, welke andere gewassen er worden verbouwd, wat de rol van de overheid is, en hoe het water verder verdeeld wordt onder de inwoners, boeren en bedrijven. Het is dus erg lastig om regio’s zo één op één met elkaar te vergelijken.

Spaanse avocado’s duurzamer?

Is het dan wellicht beter om avocado’s uit Spanje te halen? Ja en nee. Avocado’s uit Spanje komen natuurlijk van dichterbij en hoeven niet met het vliegtuig te worden vervoerd, maar het land verwerkt en reëxporteert ook avocado’s uit andere gebieden. Daardoor is niet altijd even duidelijk of jouw Spaanse avocado’s echt uit Spanje komen. Bovendien zijn de weersomstandigheden in Spanje óók niet ideaal. Er zijn maar een aantal gebieden die geschikt zijn, zoals Axarguia in Malaga en de kust bij Granada. En ook in Spanje slurpen de bomen water: zo’n duizend liter water per kilo avocado’s. Terwijl de boeren ook een kilo tomaten kunnen verbouwen voor tweehonderd liter water. Tot slot verdwijnt in deze regio veel geld in de zakken van tussenpersonen, waardoor de boeren niet voldoende loon ontvangen en in de problemen kunnen komen, vertelt boer Antonio Guererro aan het NRC Handelsblad.

Biologische teelt

Moeten we dan helemaal stoppen met het consumeren van avocado’s? Nee, dat hoeft niet. Maar wees je wel extra bewust van je aankoop. Wil jij graag avocado’s blijven eten? Kies dan zoveel mogelijk voor biologische avocado’s, dat kan namelijk een groot verschil maken. Biologische telers zijn verbonden aan strengere regels rondom het gebruik van de bodem. Hierdoor telen biologische boeren op een betere bodem, met meer biodiversiteit en meer vervuiling. Deze gezondere bodem heeft een groter waterhoudend vermogen, wat zorgt voor betere koolstofbinding en minder erosie. Volgens de berekeningen van Soil & More Impacts, een in Duitsland gevestigde consultancy die gespecialiseerd in ecologische impactanalyses, bespaar je met een keuze voor een biologische avocado 88 liter water per kilo ten opzichte van reguliere avocado’s.

Biologische avocado’s worden ook zoveel mogelijk per schip of per vrachtauto vervoerd, in plaats van met het vliegtuig. Biologische avocado’s kun je vinden bij je lokale biologische supermarkt, de Ekoplaza en enkele biologische groothandels zoals bijvoorbeeld gebana. Ook voor biologische avocado’s geldt: de productie kost nog steeds veel water. Het is een duurzamer alternatief, maar niet de perfecte oplossing. Wees dus altijd kritisch als je kijkt naar het land van herkomst van jouw avocado’s en probeer waar mogelijk informatie te vinden over de telers. Hoe zijn de arbeidsomstandigheden in de regio? Krijgen de telers voldoende betaald?

Verspilling thuis tegengaan

Tot slot zijn er ook nog een aantal dingen die je zelf thuis kunt doen om ervoor te zorgen dat je geen avocado’s verspilt. Het klinkt heel simpel, maar knijp niet alle avocado’s in de supermarkt helemaal fijn om te ontdekken welke er rijp zijn. Dit zorgt ervoor dat ze sneller bruin worden en gaan rotten. Koop ook geen eetrijpe avocado’s, deze worden na gerijpt in klimaat gecontroleerde rijpkamers (en dat kost weer extra energie). Schaf dus onrijpe avocado’s aan en leg ze thuis in de fruitschaal in de buurt van een appel of banaan. Zo rijpen ze lekker snel en heb je binnen een paar dagen een smakelijke avocado. Benieuwd hoe duurzaam die banaan dan weer is: ook dat hebben we voor je uitgezocht. Gebruik je maar de helft van de avocado? Bewaar de andere helft dan met de pit, eventueel in een bakje met water in de koelkast. En pas op met het verwijderen van de pit: doe dit níet met een mes, maar met een lepel om ongelukken te voorkomen.

Meer duurzame tips van thegreenlist.nl

Als je dit artikel interessant vond, dan vind je waarschijnlijk de volgende artikelen ook leuk om te lezen:

Bronnen: CBS, AD.nl, AGF.nl, CBS, Volkskrant, Nudge, inspanje.nl, NRC, duurzaamheid.nl, eosta.com. Photo credits: Lisa (Pexels), Matthias Oben (Pexels), Taryn Elliott (Pexels), Daria Shevtsova (Pexels).

Share

Lauri van Oosterom

Lauri van Oosterom

Lauri is een historicus met een groen hart en een vlotte pen. Ze houdt van lezen en verdiept zich graag in (duurzame) onderwerpen. Een mooie combi: ze doet onderzoek naar (on)duurzame onderwerpen en deelt haar bevindingen met jou.
Lauri van Oosterom

Lauri van Oosterom

Lauri is een historicus met een groen hart en een vlotte pen. Ze houdt van lezen en verdiept zich graag in (duurzame) onderwerpen. Een mooie combi: ze doet onderzoek naar (on)duurzame onderwerpen en deelt haar bevindingen met jou.

gerelateerde artikelen

Heb je een vraag of een leuke duurzame tip?

Neem gerust contact op!

Stuur gerust een e-mail of DM op Instagram.
Via deze kanalen kun je thegreenlist.nl volgen of in contact komen:

Schrijf je in voor de groenere nieuwsbrief

Ontvang meer duurzame inspiratie, groene tips en exclusieve aanbiedingen rechtstreeks in je inbox

VOLG @THEGREENLIST.NL

Dit artikel bevat mogelijk affiliate linkjes. Dit betekent dat thegreenlist.nl een kleine commissie ontvangt als je via deze link iets koopt, meestal is dat tussen de 3% en 10%. Een win-win situatie: jij krijgt een directe link naar mooie duurzame producten én je steunt met je aankoop ons uitzoekwerk – waar we het liefst nog heel lang mee doorgaan. Wij linken alleen naar producten en sites waar we fan van zijn of achter staan.

Schrijf je in voor de groenere nieuwsbrief!

Wil je geen artikelen en nieuwtjes missen van thegreenlist.nl, een kijkje achter de schermen krijgen en altijd op de hoogte blijven van groene voordeeltjes en winacties? Schrijf je dan in voor de maandelijkse nieuwsbrief: